南聲書評026|《我們最幸福:北韓人民的真實生活》Barbara Demick

麥田出版

  因為一首旋律好聽的歌曲,我點開Youtube。歌詞講述的是一對因為爭執,無法再挽回的戀人故事。不管是MV的拍攝方式也好,歌詞內容也罷,更別提MV中自由戀愛的情侶,這些被我們視為理所當然的種種在我讀完Barbara寫的《我們最幸福》後,我深深覺得能出生在這自由的國度真好。

  《我們最幸福》是作者Barbara在實際採訪六位脫北者經歷編纂而成的作品。這書名取得很有意思,特別是在讀完後。「幸福」是很主觀的感受,有人只要能在休息時做自己想做的事,那就是幸福,有人則必須藉由購物才能感到幸福。對於北韓人來說,他們被催眠是幸福的,即使過得是就連溫飽三餐都有困難的生活。

  獨裁政府的嚴密監控一舉一動,北韓人被灌輸奉行資本主義的國家既邪惡又貪婪,唯有生活物資經政府公平地配給,才是懂得照顧人民的好政府。六名脫北者並非全然討厭北韓政權,有些即使離開,還是對北韓、他們的家鄉有歸屬感,期待有一天金正恩的政權得以垮台,解放還受困在北韓的家人們。但這些脫北者都有個共通點,他們離開,是為了生存。縱使無法盡然相信這些脫北者的說詞是否真實,他們共同提到北韓在金日成統治下經濟有多麼蕭條,飢荒奪走三十多萬人性命。餓到一個極致,人不是死,就是得想辦法活下去。

  六名脫北者身份多元包含醫生、老師、家庭主婦、孤兒、研究員⋯⋯有些身份放在台灣社會,地位還算不錯,可是在北韓,只要不是身處黨內的核心人物,他們的待遇都大同小異。依舊領不到資源,依舊得餓著肚子。

  因為是以民眾角度紀錄的種種,著重的重點也就放在生活面向,政府到底有多麼大的宏願想要證明自己的強大,那對民眾來說一點也不重要。嘴巴上稱金日成是偉大的父親,那也只是做給別人看的表面功夫,不具任何意義。封閉的社會讓書中一對情侶交往三年才敢牽手,六年後才敢接吻。每戶人家為了換取糧食,將各種器具變現,就算已經家徒四壁,唯獨領導者的肖像照必須妥善地掛著,每日定期擦拭以示敬愛。

  要理解一件事,絕對不是只從單一角度認識就好,但從這本書幾乎看不到北韓的好,讓人不禁懷疑如果真的是這麼糟糕到毋庸置疑的政權,是又怎麼能傳承三代,鞏固其地位?北韓一直是一個對外充滿神秘感的國家,這份威權造成的恐懼深深影響了曾在北韓待過的人民。令人感到惋惜的是,即使離開北韓,這群脫北者的內心仍存有來自執政者的陰影。那種明知家鄉是拋棄不了的根,無法抹滅返鄉的思念,卻又因害怕噩夢重演只能待在異地的煎熬成為這些脫北人在獲得自由後同時需要承擔起的責任。

  起初讀的時候我以為她六個脫北者的故事會獨立講述完後再接下一個,但實際上卻是按照時間軸將所有人故事穿插在同一時期的歷史背景續寫下去,這樣的作法會讓時空背景的真實感加深,但相對的角色的故事銜接會因為破碎在理解上顯得有些麻煩。但就整體來說,敘述上是通順且帶有點小說感,很像在看故事那樣,閱讀起來十分輕鬆。讀完後對於《一九八四》陳述的內容又更有感觸,想到小說中的場景在這世界距離我們不遠的地方真實上演著也不禁感到毛骨悚然,這也是為什麼我會消極地慶幸我出生在一個自由至上的國度。可以在不影響社會秩序的前提下,做自己想做的事,看自己想看的書,重新定義所理解到的世界,而不是由別人強加諸在你身上,是完全不一樣的感覺。這是一個能快速吸收整個北韓國家發展進程的作品。藉由認識歷史,窺探過去,我們才能理解整個世界的變化脈絡從何而來,不失為充實自己的好方式。


這本書會特別推薦給:
・想更加認識世界的你

主觀評分:4/5

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